がん

未来も勘定に入れて物事を判断することの重要性

 

がん患者に限らず、重篤な病気の患者の場合、現在だけではなく、未来も勘定に入れて物事を判断することが大切です。現在だけを勘定に入れて物事を判断すると、失敗する可能性が高くなるので要注意です。

 

未来も勘定に入れて物事を判断することが大切であるといっても、「瀬戸際」にいる患者の場合、それを実行に移すことは簡単ではありません。追い詰められていて余裕がない人というのは、往々にして判断を誤りやすい傾向にあります。そのような人に対して、「現在だけではなく、未来も見据えて判断した方が良い」と言っても、聞く耳を持たないでしょう。

 

患者の暴走に歯止めをかけられるのは、医師しかいません。治療を行う側は、治療を受ける側とは違って、物事を客観的に判断することができます。短期的な視点ではなく、長期的な視点で物事を判断することができるので、間違いが起こる可能性を最小限に抑えることができるのです。

 

患者の中には、「1日でも長く生き延びること」を最良の目的に据えている人も少なくありません。もちろん、その目的自体は素晴らしいものです。しかしながら、その目的の達成に固執した結果、多大な苦痛を背負い込んでしまい、生きることが苦しくなってしまっては元も子もありません。

 

これは医療に限った話ではありませんが、「凄惨な結末」に至る可能性が高い人が目の前にいる場合、その人をなんとかして救いたいと思うのが普通です。「普通の感覚を維持すること」こそが、凄惨な結末を回避するための唯一の方法であると言えます。

 

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「知りたい情報」は患者によって異なる

 

これはがん患者に限らず、あらゆる患者についても言えることですが、「知りたい情報」というのは患者によって異なります。たとえ全く同じ情報でも、Aさんにとっての情報の価値と、Bさんにとっての情報の価値は大きく違うのです。

 

患者によって知りたい情報が違うので、医師はそれぞれの患者に適した情報を伝える必要があります。言わずもがなですが、医師はエスパーではないので、目の前の患者がどのような情報を知りたがっているかを完璧に読み取ることはできません。

 

情報を事細かく説明しようとした場合、時間が足りなくなって、尻切れトンボに終わってしまいます。その一方で、情報の要点だけを説明しようとした場合、患者にうまく伝わらなくなってしまいます。まさに、痛し痒しといったところです。

 

医師側が患者側の要望を察知するのにも限界があります。そのため、患者側が自身の要望を医師側に対してしっかりと伝えなければなりません。「医師なんだから、これぐらいのことはわかってくれるだろう」という考えは捨て去るべきです。

 

世の中には、医師のことを神格化している人も少なくありません。しかしながら、医師は患者と同じ人間です。完璧な人間が存在しないのと同様に、完璧な医師もまた存在しないのです。医師を信頼するのは良いことですが、医師を絶対視するのは良くありません。良くないどころか、医師を絶対視することは、医療訴訟などの様々なリスクを増大させることにつながるので非常に危険です。

 

いつの時代にも、「医師は自分のことをわかってくれない」と歎く患者は一定数います。ですが、そのような患者の大半は、「自身の要望を医師側に伝える努力」を怠っているのです。これは医療の分野に限らず、あらゆる分野についても言えることですが、自主性を持って積極的に行動できるかによって、物事の結果は大きく変わってきます。

 

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